person Publié par : Marie RICHARD

Découvrez l'histoire fabuleuse de santons de Provence : Plus qu'une histoire, une tradition !

La crèche de Noël remonte au Moyen Âge. On en attribue le mérite, à tort ou à raison, à François d’Assise (qui était originaire de Tarsacon). Il fut le premier à créer une crèche vivante au 13ème siècle. Depuis les petits personnages en cire, en carton pâte et même en verre ont remplacés les êtres vivants.

Les santons de Provence : une véritable institution

La première crèche connue remonte en 1775 à Marseille. Et en 1803, la première foire aux santons de Provence voit le jour (toujours à Marseille). Cette « exposition » existe toujours et se tient du mois de novembre à fin janvier sur le Vieux Port. On y retrouve avec plaisir tous les petits santons de Provence traditionnels (tels les Rois Mages, les bergers, le fameux « ravi » du village, sans oublier bien sûr Jospeh, Marie et l’enfant Jésus) mais aussi quelques nouveautés qui sont bien loin de l’Histoire mais reflètent un peu plus notre monde moderne, comme l’enfant au cerf volant ou la marchande de fromages. Ces petits personnages sortis tout droits de l’imagination des artisans santonniers font partie intégrante des foyers provençaux (mais pas que) à l’approche de Noël.

La fabrication des santons de Provence

La matière de prédilection pour façonner un santon est l’argile rouge de Provence. D’abord « crue », elle fut ensuite cuite pour assurer aux santons de Provence une résistance et une robustesse dans le temps. La fabrication des santons de Provence se fait en 7 étapes, de la fabrication du moule en plâtre, à la pose de l’argile dans ce moule, de l’ébarbage, jusqu’à la cuisson à 800°. Lorsque votre santon est prêt, il faut l’habiller. Cette ultime étape se fait toujours de manière artisanale, à la main. Les vêtements sont taillés et cousus à la main dans la plus pure tradition ou plus communément peints. 

Chaque personnage a une histoire, issue de la notre, mais cela fera l’objet d’un autre récit !

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